กบลูกศรพิษ สีสันตระการตาที่มาพร้อมพิษสงอันร้ายกาจ

ในย่านป่าดิบชื้นแถบอเมริกากลางและใต้ มักให้กำเนิดสัตว์ที่มีพิษร้ายหลายชนิด กบลูกศรพิษ ก็เป็นหนึ่งในนั้นด้วย ความสวยงามของมันช่างดูโดดเด่น ทั้งโทนสีและลวดลายราวกับถูกรังสรรค์ด้วยจิตกรชั้นครู เมื่อผสมผสานระดับความจัดจ้านของสีกับผิวหนังมันวาวซึ่งอยู่บนลำตัวได้สัดส่วน ก็ยิ่งชวนมองจนไม่อยากละสายตา แต่อย่าได้คิดจะเข้าไปใกล้รัศมีของมันโดยไม่เตรียมตัวเป็นอันขาด เพราะพิษนั้นรุนแรงพอๆ กับสีของมันนั่นเอง

ฆ่าคนทั้งหมู่คณะได้ด้วย กบลูกศรพิษ เพียงตัวเดียว

ความมหัศจรรย์ของธรรมชาติก็คือ ไม่เคยสร้างสิ่งมีชีวิตไหนขึ้นมาโดยไม่ให้ของขวัญอะไรติดตัวมาเลย กบลูกศรพิษมีขนาดโตเต็มวัยอยู่ที่ประมาณ 2-6 เซนติเมตรเท่านั้น แถมสีที่สวยงามยังทำให้มองเห็นได้ชัดท่ามกลางความรกทึบของป่า จึงดูเหมือนว่ามันสุ่มเสี่ยงจะถูกล่าได้ง่าย แต่ความจริงแล้วไม่มีสัตว์ไหนอยากยุ่งเกี่ยวกับมันเท่าไร เนื่องจากพิษที่ได้จากกบเพียงตัวเดียว สามารถใช้ฆ่าคนได้ราวๆ 10-20 คน โดยพิษจะมุ่งตรงเข้าทำลายหัวใจอย่างรวดเร็ว แค่สัมผัสเบาๆ ก็อาจตายได้แบบไม่ทันรู้ตัว 

กบลูกศรพิษมีลูกจำนวนน้อยแต่โอกาสรอดสูงมาก

ปกติแล้วเราจะเห็นกบวางไข่จำนวนมากตามหนองน้ำ แล้วก็ปล่อยให้ไข่เหล่านั้นเจริญเติบโตต่อไปตามธรรมชาติ แต่กบลูกศรพิษมีวิธีการเลี้ยงลูกที่ต่างออกไป ในฤดูกาลหนึ่งมันวางไข่ได้จำนวนจำกัด และใช้เวลาอีกพักใหญ่ในการประคบประหงมให้ลูกของมันอยู่รอดได้ โดยอาศัยแหล่งน้ำค้างบนต้นไม้ให้ลูกอยู่อาศัยในบางครั้ง และมีการเอาลูกขึ้นหลังเพื่อไปหาแหล่งน้ำใหม่เป็นระยะๆ เรียกได้ว่าลูกตัวน้อยของกบลูกศรพิษนั้นมีประสบการณ์สัมผัสหนองน้ำมานับไม่ถ้วนก่อนที่มันจะโตเต็มวัย ส่วนนี้ทำให้พวกมันเรียนรู้ที่จะปรับตัวอย่างรวดเร็วโดยอัตโนมัติ

กบลูกศรพิษเป็นสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่มีวิวัฒนาการดีเลิศ

แม้จะเป็นสัตว์มีพิษเหมือนกัน แต่ระบบการสร้างและใช้งานพิษนั้นแตกต่าง กบลูกศรพิษไม่ได้สร้างพิษขึ้นมาจากตัวมันเองแต่เป็นการเล่นแร่แปรธาตุจากอาหารที่มันกินเข้าไป มีการศึกษาวิวัฒนาการของกบชนิดนี้แล้วพบว่า ร่างกายของพวกมันเกิดวิวัฒนาการอยู่หลายร้อยครั้งกว่าจะสามารถควบคุมพิษที่รุนแรงระดับนี้ได้ โดยไม่ทำให้พิษนั้นเป็นอันตรายต่อตัวเอง ซึ่งมันไม่ใช่แค่การปรับพฤติกรรม แต่เป็นการเปลี่ยนโครงสร้างในระดับเซลล์กันเลยทีเดียว ส่วนรับสัญญาณบนเซลล์ของกบลูกศรพิษมีลักษณะผิดจากกบทั่วไป และมีคุณสมบัติตัดการตอบสนองต่อพิษได้ทั้งหมด