ฉลามขาว เจ้าแห่งท้องทะเลที่ใครต่อใครก็ต้องยำเกรง

เชื่อว่าคงมีหลายคนที่คุ้นเคยกับ ฉลามขาว ก่อนที่จะรู้จักสายพันธุ์ของมันเสียอีก เพราะนี่คือตัวแสดงที่ถูกเลือกเป็นอันดับต้นๆ ในภาพยนตร์เกี่ยวกับการล่าท่ามกลางทะเลอันกว้างใหญ่ เราถูกสร้างภาพจำว่าฉลามมีนิสัยดุร้ายและเลือดเย็นเป็นที่สุด มันจะไม่รามือจนกว่าจะพิชิตเหยื่อได้สำเร็จ ต้องบอกก่อนว่าไม่ใช่ฉลามทุกสายพันธุ์ที่เป็นเช่นนั้น แต่สำหรับฉลามขาวถือว่าโหดที่สุดในบรรดาฉลามด้วยกัน

ความลับของความปราดเปรียวของ ฉลามขาว อยู่ที่กระดูกอ่อน

ถึงฉลามขาวจะเป็นสัตว์ทะเลที่มีขนาดค่อนข้างใหญ่ เมื่อโตเต็มวัยสามารถเทียบเคียงกับวาฬได้อย่างสบายๆ เลย แต่ทั้งตัวของมันไม่มีกระดูกที่เป็นโครงสร้างแข็งเลย ตั้งแต่หัวจรดหางล้วนเป็นกระดูกอ่อนทั้งหมด ข้อดีคือทำให้ฉลามขาวเคลื่อนไหวได้อย่างคล่องแคล่วว่องไว การเปลี่ยนทิศทางอย่างฉับพลันช่วยให้การล่าเหยื่อมีประสิทธิภาพสูงมาก หลังจากที่มันตายไปแล้วกระดูกส่วนใหญ่จึงย่อยสลายไปจากการกัดกร่อนของน้ำทะเล เหลือไว้เพียงแค่โครงสร้างฟันซึ่งเป็นส่วนที่แข็งที่สุด

รู้หรือไม่ ฉลามขาวไม่เคยหยุดว่ายน้ำเลยแม้แต่นาทีเดียว

เรื่องนี้มีหลายเหตุผลที่ฉลามขาวต้องทำแบบนั้น อย่างแรกคือความหนาแน่นของมวลกล้ามเนื้อของมันมากกว่าน้ำทะเล หากหยุดว่ายเมื่อไรก็จะจมลงสู่พื้นด้านล่าง อย่างที่สองคือถ้ามันหยุดว่ายแล้วน้ำจะไม่ไหลผ่านเหงือก และมันจะหายใจไม่ได้จนขาดใจตายไป ด้วยเหตุนี้ทำให้ฉลามขาวมีรูปแบบการนอนที่ไม่ธรรมดา ว่ากันว่ามันสามารถแบ่งการทำงานของสมองให้แยกออกจากกันได้ โดยระหว่างที่ปล่อยให้สมองส่วนหนึ่งพักผ่อน จะมีสมองอีกส่วนหนึ่งควบคุมให้ร่างกายว่ายน้ำอย่างต่อเนื่องตลอดเวลา จากนั้นก็สลับส่วนการพักผ่อนของสมองอีกครั้ง ทำให้ฉลามขาวนอนแบบไม่ต้องนอนจริงๆ ได้

ตัวช่วยในการล่าเหยื่อของฉลามขาวคือ 66 เปอร์เซ็นต์ของสมอง

ไม่ว่าฉลามขาวตัวนั้นจะมีสมองใหญ่แค่ไหน มันจะใช้ประมาณ 66 เปอร์เซ็นต์ไปกับระบบประสาทการดมกลิ่นและจับคลื่นใต้น้ำ ซึ่งมันสามารถจับความละเอียดได้ถึงระดับคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าเลยทีเดียว ดังนั้นเมื่อมีเหยื่ออยู่ในบริเวณใกล้เคียง ฉลามขาวก็จะรู้ได้คร่าวๆ ว่าเหยื่อกำลังเคลื่อนที่ไปทางไหน และมีขนาดตัวประมาณเท่าไร เมื่อเลือกเหยื่อได้แล้วจึงไม่ค่อยพลาดเป้าเท่าไรนัก สิ่งที่น่าสนใจกว่านั้นก็คือ ฉลามขาวเป็นนักล่าที่มีเกณฑ์ในการเลือกเหยื่อที่ตัวเองพึงพอใจด้วย ถ้ายังไม่เจอมันก็สามารถอดอาหารได้นานถึง 1 สัปดาห์