เมื่อปลาดาวไม่ใช่ปลาและไม่ได้มีแค่ 5 แฉก

เมื่อปลาดาวไม่ใช่ปลาและไม่ได้มีแค่ 5 แฉก

ปลาดาวเป็นสัตว์น้ำอีกชนิดหนึ่งที่เรามักจะพบเห็นในการ์ตูนค่อนข้างบ่อย เพราะรูปร่างที่เป็นเอกลักษณ์ซึ่งดูคล้ายกับสัญลักษณ์ของดวงดาว ทำให้มันกลายเป็นคาแรกเตอร์ที่เด็กๆ ชื่นชอบกัน รูปร่างของสัตว์ชนิดนี้ถูกนำไปใช้ประโยชน์ค่อนข้างหลากหลาย เช่น การผลิตเป็นเครื่องประดับ การทำเป็นลวดลายบนข้าวของเครื่องใช้ เป็นต้น นอกจากนี้ยังมีประโยชน์ของปลาดาวในแง่ของสารสกัดสำหรับผลิตภัณฑ์บำรุงผิวด้วย แต่ความน่าสนใจไม่ได้มีเพียงเท่านี้ เราจึงจะพาไปรู้จักกับสัตว์น้ำสุดน่ารักให้มากขึ้นอีกนิด

ถึงชื่อเรียกเป็นปลาแต่สัตว์ชนิดนี้ไม่ใช่ปลา

อันที่จริงด้วยรูปร่างหน้าตาก็ชวนให้คิดอยู่เหมือนกันว่าปลาดาวเป็นปลาจริงๆ หรือไม่ เนื่องจากไม่มีส่วนประกอบของร่างกายที่คล้ายคลึงกับปลาทั่วไปเลย พวกมันมีลำตัวเป็นแฉกที่ยืดหดได้และใช้ส่วนนี้ช่วยในการเคลื่อนไหว หากเกิดเหตุไม่คาดคิดจนแขนเหล่านี้ขาดไปก็สามารถงอกมาใหม่ได้ พวกมันจึงไม่ได้จัดอยู่ในกลุ่มเดียวกับปลา แต่เป็นพวกเดียวกับปลิงและเม่นทะเลแทน ส่วนการเรียกชื่อนำหน้าว่าปลานั้นก็คงเป็นเหตุผลเดียวกับที่เราเรียกปลาหมึกนั่นเอง

ดาวทะเลไม่ได้มีแขน 5 แฉกเสมอไป

ปลาดาวหรือดาวทะเลเป็นสัตว์น้ำที่มีหลากหลายสายพันธุ์ แม้ว่าประเภทที่พบเห็นได้บ่อยจะมีแขนทั้งหมด 5 แฉก แต่ถ้าคิดเปอร์เซ็นต์ส่วนใหญ่ของดาวทะเลทั้งหมดแล้ว จะมีจำนวนแขนเฉลี่ยอยู่ที่ 5-8 แขน และสามารถมีได้มากสุดเท่าที่ค้นพบในปัจจุบันคือ 50 แขน เมื่อมองผิวเผินตอนที่มันอยู่นิ่งกับที่จึงทำให้ดูคล้ายกับดอกไม้ทะเลมากกว่า นอกจากความสวยงามแปลกตาแล้ว ลักษณะรูปร่างที่แตกต่างกันนี้ก็ทำให้ประโยชน์ของปลาดาวที่มีต่อท้องทะเลแตกต่างกันไปด้วย

ไม่ใช่แค่ยืดหดหรืองอกใหม่ พวกมันแบ่งตัวได้ด้วย

ความมหัศจรรย์อีกอย่างหนึ่งของปลาดาวก็คือ แขนของพวกมันจะเก็บอวัยวะสำคัญเอาไว้ทั้งหมด บริเวณปลายสุดของแขนแต่ละแฉกจะมีดวงตาสำหรับมองเห็นอยู่ และมีส่วนประกอบที่เพียงพอต่อการเติบโตต่อไปด้วย ทุกครั้งที่มีเหตุให้แขนอันใดอันหนึ่งถูกสลัดออกไปจากตัว เช่น ป้องกันตัวเองจากศัตรู เป็นต้น แขนนั้นก็สามารถแตกเป็นตัวใหม่ได้เลย แขนที่หลุดมาจะเริ่มงอกแฉกอื่นๆ เพิ่มเติมจนเหมือนกับตัวต้นแบบแล้วดำรงชีวิตต่อไป เว้นเสียแต่ว่าการสลัดแขนของพวกมันเกิดจากการเอาตัวรอดในภาวะโลกร้อน เพราะมันจะค่อยๆ สะสมความร้อนเอาไว้ที่แขนข้างใดข้างหนึ่ง เพื่อไม่ให้ตัวมันร้อนเกินไปจนเป็นอันตราย เมื่อถึงจุดที่แขนนั้นร้อนมากๆ จนเหี่ยวเฉาก็จะสลัดทิ้งไป แขนในลักษณะนี้จะไม่สามารถแตกตัวใหม่ได้อีก