ปลาหมึกยักษ์ อัจฉริยะใต้น้ำที่เรียนรู้ได้ตลอดชีวิต

ปลาหมึกยักษ์ อัจฉริยะใต้น้ำที่เรียนรู้ได้ตลอดชีวิต

หากยังพอจำกันได้ จะมีฤดูกาลฟุตบอลโลกปีหนึ่งที่เรามีนักเสี่ยงทายผลบอลเป็นปลาหมึกยักษ์ ซึ่งนับว่าเป็นสีสันไม่แพ้การแข่งขันในสนามเลยทีเดียว และในวันที่เจ้าหมึกตัวนั้นเสียชีวิตลงก็ยังมีการไว้อาลัยให้กับมันด้วย นั่นอาจเป็นจุดเริ่มต้นที่ทำให้หลายคนตั้งคำถามว่า ปลาหมึกมีความฉลาดถึงขนาดที่เราสามารถฝึกให้มันทำอะไรๆ เหมือนกับสัตว์ได้เลยหรือไม่ ยิ่งไปกว่านั้นยังมีคนที่อยากลองเลี้ยงปลาหมึกสายพันธุ์นี้เป็นสัตว์เลี้ยงจริงๆ เสียด้วย 

เซลล์ประสาทขนาดใหญ่ช่วยให้เรียนรู้ได้แบบไม่มีขีดจำกัด

ปลาหมึกยักษ์ เป็นสัตว์น้ำซึ่งไม่มีกระดูกสันหลัง แต่มันมีเซลล์ประสาทที่เกี่ยวข้องกับการเรียนรู้มากถึง 500 ล้านเซลล์ มันจึงฝึกฝนเพื่อทำกิจกรรมอย่างง่ายๆ ได้เต็มที่ เรื่องนี้มีการทดลองกันหลายครั้งและได้ผลสรุปเหมือนกันหมด เช่น การฝึกให้มันเปิดฝาขวดเพื่อเก็บสิ่งของที่อยู่ด้านใน การฝึกให้มันหาทางออกจากกล่องที่มีผังเป็นเขาวงกต เป็นต้น สิ่งเหล่านี้พวกมันใช้เวลาระยะหนึ่งก็สามารถจัดการได้หมด แถมยังเป็นสัตว์ที่รู้ว่าการเล่นสนุกคืออะไรอีกด้วย ข้อจำกัดอย่างเดียวที่มีคืออายุขัย มีนักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าถ้าพวกมันมีอายุยืนยาวก็จะฉลาดเทียบเท่ามนุษย์ได้

จริงหรือไม่ ปลาหมึกที่โตเต็มวัยอาจใหญ่กว่าเรือเดินสมุทร

ต้องบอกก่อนว่าปลาหมึกยักษ์นั้นมีอยู่หลายสายพันธุ์ ถึงจะมีคำว่า “ยักษ์” ต่อท้ายก็ไม่ได้หมายความว่าลำตัวจะต้องใหญ่โตเสมอไป บางสายพันธุ์ก็มีขนาดไม่ต่างจากปลาหมึกที่เรานำมาทานกัน บางพันธุ์เล็กกว่านั้นด้วยซ้ำ แต่ที่น่าสนใจก็คือปลาหมึกยักษ์ขนาดใหญ่ที่สุด เคยมีบันทึกไว้ว่ามีการจับปลาหมึกได้เมื่อปี 2007 เป็นปลาหมึกที่มีขนาดลำตัวยาวถึง 10 เมตร และหนักมากถึง 495 กิโลกรัม หากมันคิดจะโจมตีก็ล่มเรือสักลำได้อย่างสบายๆ อย่างไรก็ตาม ยังไม่มีข้อสรุปที่แน่ชัดว่าปลาหมึกยักษ์ขนาดใหญ่ที่สุดนั้นมีขนาดเท่าไร 

การเปลี่ยนสีและเปลี่ยนรูปร่างคือความสามารถอีกอย่างหนึ่ง

ปลาหมึกยักษ์สามารถเปลี่ยนสีได้เช่นเดียวกับกิ้งก่า พวกมันมีผิวหนังที่จะขับเอาเม็ดสีผิวออกมายังชั้นผิวด้านนอกเมื่อไรก็ได้ และยังเปลี่ยนรูปร่างได้อย่างอิสระด้วย เชื่อว่าทักษะเหล่านี้เป็นสิ่งที่พวกมันใช้เพื่อป้องกันตัวเอง ข่มขวัญศัตรู พร้อมกับช่วยให้การหลบหนีทำได้รวดเร็ว การแทรกตัวเข้าไปในรูเล็กๆ เพื่อหลบซ่อนชั่วคราวเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นบ่อย ขอแค่รูนั้นใหญ่กว่าหัวของมันก็พอ นอกจากนี้การเปลี่ยนสีของปลาหมึกยังเป็นอีกหนึ่งวิธีในการแสดงความดุร้ายของมันด้วย