เต่าแสงอาทิตย์หรือเต่าตนุ มังสวิรัติผู้อ่อนโยนจากท้องทะเล

เต่าแสงอาทิตย์หรือเต่าตนุ มังสวิรัติผู้อ่อนโยนจากท้องทะเล

ในบรรดาเต่าทะเลทั้งหมด เต่าแสงอาทิตย์หรือเต่าตนุคือสายพันธุ์ที่พบเจอได้ง่ายที่สุด พวกมันเป็นสัตว์น้ำที่มีลักษณะของช่วงขาแตกต่างไปจากเต่าที่เป็นสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ การเคลื่อนที่บนบกจึงค่อนข้างยากลำบาก การเดินทางขึ้นฝั่งของเต่าชนิดนี้จึงเกิดขึ้นเฉพาะตอนเต่าตนุวางไข่เท่านั้น ส่วนเวลาที่เหลือก็อาศัยอยู่ใต้ท้องทะเลอย่างสงบเงียบ หากจะมองหาสัตว์ทะเลสักชนิดหนึ่งที่มีนิสัยเรียบร้อยและท่าทางใจดีก็เห็นจะมีแต่เต่าลายจุดสายพันธุ์นี้นี่เอง

ถึงจะกินได้ทั้งพืชและสัตว์แต่เลือกเป็นมังสวิรัติมากกว่า

หลายคนเข้าใจว่าสัตว์ตระกูลเต่าจะต้องกินแต่พืชเท่านั้น อาจเป็นเพราะติดภาพจำมาจากเต่าบกที่เราคุ้นตากัน แต่เต่าตนุนั้นมีโครงสร้างร่างกายที่ทำให้เลือกกินได้ทั้งพืชและสัตว์​ เพียงแค่พวกมันมีความชื่นชอบส่วนตัวในการกินพืชผักมากกว่า มีบ้างบางครั้งเมื่อต้องการธาตุอาหาร หรือบริเวณที่อยู่มีความเปลี่ยนแปลงอย่างรุนแรงจนหาพืชได้ยาก พวกมันก็จะหากินสัตว์ขนาดเล็กเช่น ปลาตัวเล็ก แมงกะพรุน เป็นต้น และด้วยความไร้เดียงสาของพวกมัน ก็ทำให้เผลอกินถุงพลาสติกด้วยหลงคิดว่าเป็นแมงกะพรุนอยู่บ่อยครั้ง

ลูกเต่าจะแบ่งเพศตามระดับอุณหภูมิที่เปลี่ยนแปลงไป

การแบ่งเพศของสิ่งมีชีวิตตามที่เราเข้าใจกัน ส่วนใหญ่จะเกิดจากกระบวนการเชิงชีววิทยาในร่างกาย โดยไม่เกี่ยวกับปัจจัยภายนอกใดๆ เลย แต่นั่นไม่ใช่ธรรมชาติของเต่าตนุ พวกมันมีอุณหภูมิที่เหมาะสมกับการฟักไข่อยู่ที่ประมาณ 28-29 องศาเซลเซียส หากการฟักไข่เกิดขึ้นในช่วงที่อุณหภูมิสูงกว่านี้ ลูกเต่าที่ได้จะเป็นเพศเมีย แต่ถ้าอุณหภูมิต่ำกว่าจะกลายเป็นเพศผู้แทน คุณสมบัติตรงนี้เป็นส่วนหนึ่งที่ช่วยรักษาสมดุลของการขยายพันธุ์ได้อย่างยอดเยี่ยม

กว่าจะเป็นเต่าที่โตเต็มวัยต้องก้าวข้ามอันตรายหลายอย่าง

แม้ว่าแต่ละครั้งเต่าตนุวางไข่ด้วยปริมาณค่อนข้างมาก แต่ก็ใช่ว่าทั้งหมดนั้นจะสามารถรอดชีวิตจนเติบใหญ่เป็นเต่าที่แหวกว่ายในท้องทะเลได้ อันดับแรกคือพวกมันต้องแข็งแรงและทนต่อสภาพแวดล้อมได้ดีจนกว่าจะถึงเวลาฟักไข่ หลังกะเทาะเปลือกออกมาแล้วก็ยังต้องเจอกับศัตรูบนชายหาดที่เก่งกาจมากกว่า เช่น ปู นก สัตว์เลื้อยคลาย เป็นต้น แล้วระยะทางจากจุดวางไข่ไปถึงทะเลก็ถือว่าค่อนข้างไกลกับลูกเต่าตัวเล็กๆ มีโอกาสสูงมากที่พวกมันจะโดนกินไปเสียก่อน เต่าที่จะรอดได้จึงต้องวิ่งให้เร็วและว่ายน้ำให้ไว จะวางใจได้อีกครั้งก็ต่อเมื่อลงไปในทะเลถึงระดับความลึกหนึ่งเท่านั้น