เสือชีตาห์ แมวตัวใหญ่ที่โลดแล่นไปในทุ่งหญ้ากว้าง

ส่วนมากพวกเราจะรู้จัก เสือชีตาห์ ในฐานะสัตว์บกที่มีความว่องไวมากที่สุด ถึงขนาดเคยมีการทำโฆษณาเกี่ยวกับสมรรถนะยานยนต์ที่เปรียบเปรยกับการวิ่งของเสือชนิดนี้เอาไว้ด้วย เมื่อพิจารณาจากสายพันธุ์และศักยภาพในการเคลื่อนที่แล้ว เจ้าเสือตัวนี้ดูท่าจะเก่งกาจองอาจและอาศัยอยู่ได้อย่างสบายในพื้นที่ของมัน แต่ความจริงแล้วข้อจำกัดที่เชื่อมโยงกับทักษะเหล่านี้ก็ทำให้บางครั้งมันต้องตกอยู่ในสภาวะเสียเปรียบอยู่บ้างเหมือนกัน

เมื่อธรรมชาติสร้างสกิลการวิ่งเร็วให้มีทั้งจุดเด่นและจุดด้อย

ปกติเสือชีตาห์จะมีอัตราเร็วในการวิ่งอยู่ที่ประมาณ 110-120 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ด้วยความเร็วขนาดนี้ร่างกายจึงต้องดึงพลังงานออกมาใช้สูงมาก จุดเด่นในการเคลื่อนที่ของเสือสายพันธุ์นี้คือมันทำได้ทั้งวิ่งแนวตรงและเปลี่ยนทิศทางกะทันหัน จึงดักจับสัตว์ที่ใช้วิธีการวิ่งหลบหลีกเพื่อเอาตัวรอดได้อย่างสบาย แต่เมื่อต้องเค้นพลังงานออกมาจนหมด ช่วงเวลาที่เสือทำความเร็วได้จึงไม่นานมากนัก การไล่ล่าที่ยาวนานจะทำให้มันเสียเหยื่อไปอย่างน่าเสียดาย ยิ่งกว่านั้นหลังการล่าทุกครั้ง มันก็แทบไม่เหลือพลังงานไว้ต่อสู้ป้องกันตัวเอง จึงต้องลากเหยื่อไปไกลจากจุดเดิมเพื่อหาที่กินอย่างสงบเงียบ เคยมีสถิติว่ามันลากเหยื่อไปได้ไกลถึง 7 กิโลเมตรทีเดียว

ความจริงแล้ว เสือชีตาห์ เป็นสัตว์ตระกูลแมวขนาดกลางเท่านั้น

หากเราแบ่งสัตว์ตระกูลแมวตามขนาดตัวของมัน จะจัดกลุ่มได้ 3 กลุ่มใหญ่ คือกลุ่มแมวเล็ก แมวขนาดกลาง และแมวขนาดใหญ่ เสือชีตาห์จะมีพัฒนาการทางด้านกล้ามเนื้อต่างไปจากแมวใหญ่อย่างสิงโตหรือเสือดาว ทุกส่วนของร่างกายจะแข็งแรง มีกล้ามเนื้อแน่นแต่ไม่โต เพื่อเสริมให้การเคลื่อนที่รวดเร็วได้ถึงขีดสุดที่ร่างกายรับไหว ข้อได้เปรียบตรงนี้ทำให้มันมีเปอร์เซ็นต์การล่าเหยื่อสำเร็จสูงมาก แต่ไม่ใช่ทุกครั้งที่มันจะได้ครอบครองเหยื่อเหล่านั้น เพราะอาจต้องยอมสละให้กับสัตว์สายพันธุ์แมวที่ตัวใหญ่กว่า 

เสือชีตาห์เป็นสัตว์ที่เสี่ยงสูญพันธุ์สูงมากในขณะนี้

ปัจจัยแรกคือเรื่องความอุดมสมบูรณ์ของผืนป่า ถึงชีตาห์จะล่าเหยื่อได้อย่างยอดเยี่ยม แต่ก็อย่างที่บอกไปแล้วว่ามันอาจไม่ได้กินเหยื่อทุกครั้งไป กว่าจะล่าได้ใหม่ก็ต้องรอร่างกายฟื้นตัวอีกพักใหญ่ นอกจากนี้ยังเป็นปัจจัยเรื่องวงจรชีวิตของเสือชนิดนี้ด้วย พวกมันใช้เวลาในการขยายเผ่าพันธุ์นานเกินไป การตั้งท้องหลายเดือนให้ลูกเพียงแค่ 1-8 ตัวเท่านั้น แถมส่วนหนึ่งก็อาจจะไม่รอดพ้นช่วงวัยเด็กไปได้ เพราะมีศัตรูที่คอยล่าลูกชีต้าห์อย่างสิงโต เสือดาว ไฮยีนา และหมาป่าอยู่ด้วย