แมงกะพรุน สัตว์ตัวใสที่มักมาเยือนพร้อมกับสายฝน

โลกใต้ท้องทะเลยังคงมีปริศนาอีกหลายข้อที่ไม่ถูกไขให้กระจ่างชัด ส่งผลให้สัตว์ทะเลส่วนใหญ่ได้รับความสนใจในแง่ของความลึกลับค่อนข้างมาก แมงกะพรุน ก็เป็นหนึ่งในนั้นด้วย ทั้งรูปร่างและการเคลื่อนไหวที่เป็นเอกลักษณ์ ชวนให้รู้สึกว่ามันอาจเป็นสัตว์ที่ผูกมิตรได้โดยง่าย แต่ความจริงกลับมีพิษร้ายและคาดเดาพฤติกรรมไม่ได้เลย การทำความรู้จักกับแมงกะพรุนให้มากขึ้นอีกนิด ก็จะช่วยให้เราใกล้ชิดกับสัตว์ชนิดนี้ได้อย่างปลอดภัยมากขึ้น

สีสันของแมงกะพรุนไม่ได้เป็นตัววัดว่ามันมีพิษหรือไม่

จะด้วยแคมเปญการท่องเที่ยวหรืออะไรก็แล้วแต่ ทำให้หลายคนเข้าใจผิดว่าแมงกะพรุนนั้นแบ่งได้ 2 กลุ่ม คือ แมงกะพรุนมีพิษ และแมงกะพรุนไม่มีพิษ ทั้งที่ความจริงแล้วแมงกะพรุนมีพิษทุกสายพันธุ์ อยู่ที่ว่าระดับของพิษจะรุนแรงจนทำให้เราเป็นอันตรายได้หรือไม่ ขนาดแมงกะพรุนตัวเล็กสีใสที่เราแทบมองไม่เห็นเวลาอยู่ในทะเล ถ้าโดนเข้าไปก็มีอาการแสบๆ คันๆ เช่นเดียวกัน ส่วนสีสันที่อยู่บนตัวแมงกะพรุนนั้นเอาไว้วัดว่าพิษของมันร้ายกาจแค่ไหน ยิ่งสีสวยเท่าไรก็สุ่มเสี่ยงว่าอาจทำให้ถึงตายได้มากเท่านั้น

ขนาดตัว ไม่ได้แปรผันตรงกับความรุนแรงของพิษ

ปกติเวลาเจอแมงกะพรุนตัวเล็กๆ ที่ว่ายผ่านเราไปตอนอยู่ในทะเล หลายคนจะสนอกสนใจและอยากลองจับมันมาดู หรืออย่างน้อยก็ขอเข้าไปใกล้อีกนิดเพื่อให้เห็นได้ชัดขึ้น ในทางกลับกันถ้าเป็นแมงกะพรุนตัวใหญ่ เราจะรีบหนีขึ้นฝั่งกันอย่างรวดเร็ว สิ่งที่ต้องรู้เพิ่มเติมก็คือขนาดลำตัวของแมงกะพรุนไม่ได้บอกเลยว่ามันมีพิษร้ายแรงหรือไม่ เพราะแมงกะพรุนที่มีพิษร้ายในอันดับต้นๆ มีขนาดเพียงแค่ไม่กี่มิลลิเมตรเท่านั้น แต่ก็ไม่ได้หมายความว่าเราควรจะเข้าใกล้แมงกะพรุนที่มีขนาดใหญ่ได้ แม้ว่าจะเคยเห็นนักประดำน้ำหลายคนทำแบบนั้นก็ตาม เพราะพวกเขาเหล่านั้นผ่านการฝึกฝนและเรียนรู้เกี่ยวกับแมงกะพรุนแต่ละชนิดมามากพอที่จะป้องกันตัวเองได้แล้ว

มันมาทักทายเราในช่วงหน้าฝนเสมอ

เรามักจะได้เห็นแมงกะพรุนตามชายฝั่งในช่วงหน้าฝนมากกว่าฤดูกาลอื่น ไม่ใช่เพราะพวกมันอยากจะเปลี่ยนบรรยากาศของที่อยู่อาศัยตามอำเภอใจ แต่เป็นเพราะวงจรชีวิตที่ไม่อาจว่ายต้านกระแสน้ำได้มากนัก เมื่ออุณหภูมิทำให้กระแสน้ำเปลี่ยนทิศทาง พวกมันจึงลอยมาตามเส้นทางนั้นด้วย ไม่นานนักหลังจากเกิดการเปลี่ยนแปลงอีกครั้ง พวกมันก็จะจากไปอย่างรวดเร็ว และทิ้งบางส่วนให้แห้งตายอยู่บนชายหาด ช่วงหลังฝนตกจึงเป็นจังหวะที่ค่อนข้างสุ่มเสี่ยง ควรงดลงเล่นน้ำจนกว่าอากาศจะสดใสดีกว่า